Le mouflon Corse

mouflon-corse1.jpgLe mouflon corse (Ovis aries/orientalis musimon) 

 

Le mouflon corse est une sous-espèce (Ovis aries/orientalis musimon) de mouflon endémique à la Corse et à la Sardaigne. Il faut être patient pour en apercevoir, les mouflons se réfugiant dans les montagnes, notamment dans les réserves du Cinto et de Bavella. Actuellement, la population est estimée à environ 500 têtes.

Selon F. Poplin, en 1979 repris par Vigne (1992), l'espèce n'était pas présente en Corse avant le Néolithique et le Mouflon corse devrait donc être considéré comme un mouton (domestiqué à partir de deux sous-espèces de mouflon occidental) apporté par des éleveurs en Corse et en Sardaigne puis retourné à l'état sauvage (processus de marronnage). Il aurait ainsi réacquis un phénotype plus proche de ses lointains cousins sauvages.mouflon-corse11.jpg

L'animal est appelé a muvra (fém.) en corse (pumunticu), ce qui a inspiré un célèbre ensemble polyphonique, I muvrini, à savoir: "Les Petits Mouflons".

La racine muvrinu < * mufr- est d'origine prélatine.

Le nom binomial est Ovis aries si l'on réfère à l'espèce (laquelle inclut le mouton domestique) ou Ovis orientalis, Gmelin, 1774, si l'on réfère explicitement à l'espèce sauvage (mouflon occidental). On trouve aussi les synonymes Ovis gmelini ou Ovis ammon (impropre).

L'animal a été introduit dans les Pyrénées, le sud du Massif central et les Cévennes au lendemain de la Seconde Guerre mondiale pour la chasse. Il s'est très bien acclimaté en particulier dans le massif du Carlit et alentours (partie orientale de la chaîne) ainsi que dans le Mont Caroux, où la chasse est autorisée.

Les mouflons ont été introduits dans les Alpes en 1949, avec succès puisqu'ils y sont aujourd'hui beaucoup plus nombreux (une dizaine de milliers) qu'en Corse.

Ils ont également été introduits depuis les années 1980 avec succès dans le Marquenterre à proximité de la baie de Somme.

L'animal a été introduit dans les années 1960 à Hawaï, où il a proliféré, causant des dégâts environnementaux non négligeables, et s'hybridant parfois avec des moutons domestiques.

Il a enfin été introduit avec succès aux îles Canaries.

mouflon-corse30.jpgEn 1957, un couple a été introduit sur l'île Haute, une petite île de l'archipel des îles Kerguelen. L'objectif était de fournir des animaux pour la chasse aux scientifiques vivant sur l'archipel. Malgré la petite taille de l'île Haute (6,5 km²) et l'extrême consanguinité originelle (2 reproducteurs), la harde a connue une forte expansion, et voit sa population osciller selon les années entre 250 et 700 animaux.

Au final, le mouflon Corse apparaît comme un animal extrêmement adaptable et prolifique, pouvant vivre autant dans des climats chauds, subtropicaux (Hawaï) ou méditerranéens (Corse) que dans des climats relativement froids (îles Kerguelen où la température descend cependant rarement en dessous de 0 °C).

(Source Wikipédia)