Le grillon

seezat-75.jpgGrillon champêtre (Gryllus-Campestris)

 

 

Les Gryllidae sont une famille d'Orthoptera ensifères, plus communément appelés grillons.

Les femelles sont munies d'un long ovipositeur ensiforme et possèdent de longues antennes fines.

On différencie les deux sexes principalement grâce à cet ovipositeur, mais aussi au fait que les mâles sont pourvus d'organes sonores situés à la base des élytres.

Il existe près de 4 000 espèces de Gryllidae dans le monde, et l'on retrouve des traces fossiles attestant de leur présence remontant au Trias supérieur.

Les yeux, grands et saillants, sont flanqués de chaque côté d'une tête presque sphérique, les antennes sont longues et filiformes.

Le thorax est de forme trapézoïdale et est d'apparence trapue, il est résistant et robuste.

Comme tous les insectes, les gryllidés possèdent six pattes. Les pattes postérieures sont très développées et adaptées au saut.

Chez la plupart des espèces, les ailes des grillons ne sont pas adaptées au vol. Les ailes antérieures sont développées en élytres (ou tegmina) constitués de chitine dure et résistante, faisant office de bouclier et d'organes stridulatoires ; les ailes ont donc perdu leur rôle d'organes locomoteurs.

Il y a quelques différences qui permettent de distinguer les mâles des femelles :

  • ce sont en général les mâles qui stridulent, pour attirer les femelles ;
  • les femelles possèdent un oviscapte, sorte de tube effilé à l'arrière, qui s'enfonce dans le sol pour y déposer les œufs

Le comportement des grillons est fort varié. La plupart des grillons aiment la lumière et la chaleur du soleil, d'autres comme les Troglophylus et les Dolichopoda (ce dernier genre dans la famille voisine des Rhaphidophoridae) sont troglodytes et ne vivent donc que dans des grottes, des caves noires, ou plus exceptionnellement, dans les tunnels du métro.

En général, le grillon est un excellent fouisseur, il creuse des galeries parfois profondes et y vit. D'autres espèces sont myrmécophiles ou termitophiles : ils vivent dans des nids de fourmis ou de termites ; mais ce comportement est plus rare.

Le grillon est omnivore. Sa durée de vie est d'environ un an.

Les grillons sont fort prisés des terrariophiles, car ils sont prolifiques et peuvent être aisément nourris. Les mâles de certaines espèces sont très agressifs les uns avec les autres. Aussi, dans certains pays, ce caractère est mis à profit pour l'organisation de combats de grillons mâles ; ces combats font l'objet, bien sûr, de paris.

Les grillons polynésiens Teleogryllus oceanicus ont une perception catégorielle du son. Ils connaissent deux mots : "ami" pour les sons dont la fréquence est inférieure à 13kHz (ils s'interpellent entre eux avec des sons proches de 5 kHz), et "ennemi" pour les sons dont la fréquence est supérieure à 16 kHz (leurs prédateurs, les chauves-souris, émettent entre 25 et 80 kHz).

Les grillons ont une reproduction sexuée. Lorsque le mâle s'accouple avec la femelle, il introduit son appareil reproducteur dans les voies génitales de la femelle. L'accouplement terminé, la femelle enfonce son long ovipositeur dans un sol meuble et humide, et y dépose ses œufs un par un. Ceux-ci peuvent dépasser le nombre de 700. Quelques semaines plus tard, les jeunes émergent des œufs complètement formés. En captivité, ils se réfugient dans la litière.

Leur richesse en protéines en fait une nourriture de choix pour d'autres animaux carnivores comme les mygales, les scorpions, les mantes, les lézards, etc.

Le grillon peut également constituer une nourriture pour les êtres humains. Plusieurs peuples les font griller ou frire.

Le grillon a fait partie du pittoresque du sud de la France, au même titre que les cigales. Tuter les grillons était une activité prisée des enfants en été. Il s'agissait de repérer un grillon par son chant, de s'en approcher lentement, puis de trouver le trou (la « tute ») où l'insecte s'était réfugié. Une longue tige fine étant agitée dans le trou, le grillon sort et on le capture, pour le mettre dans une petite cage spéciale : convenablement nourri, la cage exposée au soleil, le grillon pouvait chanter longtemps.

 

(source wikipédia)